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假硝酸盐是产生毒素并导致有害藻类繁殖的物种之一。图片来源:由Raphael Kudela提供,UCSC海洋中的物理和化学条件导致藻类群体在循环中变蜡和减弱。有害藻类仅由少数硅藻,甲藻和蓝藻组成。研究人员想知道气候变化在过去几年中所见的藻类繁殖中的作用。一些有害的藻类产生软骨藻酸,导致呕吐,痉挛,头痛,甚至癫痫发作和记忆丧失。其他人会产生蛤蚌毒素,导致麻木,痉挛和呼吸衰竭。当深海,营养丰富的水在海岸中膨胀时,自然会发生有毒的花朵。它们可以通过肥料和其他提供养分的化学物质(如磷)的土地径流来放大。几乎所有地方的沿海水域的藻类繁殖频率都在增加。根据美国国家海洋和大气管理局的报告,仅在美国,藻类大量繁殖就造成了8200万美元的医疗费用以及对渔业和旅游业的经济损失。随着大气中二氧化碳的增加,温室气体被吸收到海水中,使其更加酸性。海洋生物,如蛤蜊和蜗牛,不能制造碳酸钙壳或发现它们难以维持。这种酸化可以使有毒的藻类变得更加肮脏和更丰富。相反,有机体可能只是适应而不会变得更有毒;他们的人数甚至可以减少。科学家们并不完全了解这些藻类的生长速度,毒素产生和海洋条件之间的关系。一些物种会增加毒素的产生,以防御捕食者,而其他物种则会对关键营养素的供应量减少做出反应。毒素也可以成为这些物种储存额外营养的一种方式。研究人员从南加州水域采集了硅藻Pseudo-nitzschia fraudulenta。该物种产生软骨藻酸。科学家改变了溶解的二氧化碳的数量以及硅藻用于制造贝壳的硅酸盐的可用性。他们在第二届高二氧化碳世界海洋国际研讨会上发表了他们的研究成果。他们报告说,二氧化碳含量越多,硅酸盐含量越少,硅藻的毒素产量就越高。它在溶解的二氧化碳水平上增加了一倍多,科学家们预计到2100年海洋将会达到。水温也可能成为影响藻类大量繁殖的潜在因素。在酸度增加和温度升高的情况下,亚历山大藻(Alexandrium ostenfeldii)以不同的速率生长。随着温度和酸度的增加,有毒化合物的组成变化不一。