国外

吸烟可能会导致DNA的化学修饰。图片来源:Hemera / Thinkstock吸烟并不健康,但一项新的研究表明,烟草使用可以化学改变并影响已知会增加患癌症风险的基因的活性。科学家在“人类分子遗传学”杂志上发表了他们的发现,并希望这一发现能为他们提供一种评估吸烟者患癌风险的新工具。影响基因功能的化合物可以与遗传物质结合,打开和关闭基因。这些表观遗传修饰可以影响各种性状,科学家已经确定了吸烟者基因的特定表观遗传模式。然而,这些基因中没有一个与癌症直接相关,因此尚不清楚这些化学改变是否会增加患癌症的风险。在这项新研究中,分析了来自374个不同个体的血细胞中的表观遗传特征。这些受试者是欧洲癌症和营养前瞻性调查(EPIC)的一部分,旨在将饮食,生活方式和环境因素与癌症和其他慢性疾病的发病率联系起来。在加入研究后5至7年,该组的一半继续发展结肠癌或乳腺癌。另一半保持健康。由伦敦帝国理工学院人类遗传学家James Flanagan领导的研究人员在吸烟的研究对象中发现了一种独特的表观遗传足迹。吸烟者在其DNA的20个不同区域具有较少的甲基。分析表明,表观遗传修饰与位于四个基因中的位点相关,这四个基因之前与癌症微弱相关。所有这些变化都会增加这些基因的活性,并且不清楚为什么基因活性的增加会导致癌症,但是没有癌症的个体往往不会进行这些修改。这是第一项在癌症基因的表观遗传修饰与发病风险之间建立联系的研究。这可能会导致新的方法来评估吸烟导致的癌症风险。