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本月早些时候,埃尔斯沃思湖队处于更加愉快的时期。图片来源:英国南极调查提供英国南极调查(BAS)于12月早些时候抵达南极洲西部,准备他们预期的任务,钻入冰下湖泊的埃尔斯沃思湖。经过几天的努力,该团队宣布它正在停止努力,因技术问题而受阻。该团队是南极洲试图穿越该大陆360个冰下湖泊的三个群体之一。所有人都希望发现它们充满异国情调的微生物,几千年来一直没有受到地面空气的影响。该团队计划使用热水钻井通过3公里的冰,以尽量减少对湖泊的污染。此技术之前已被使用过,但从未深入钻探过。该技术需要大量的水,10小时后,该团队设法深达300米。在那里,他们创造了一个水库。将第二个钻孔钻到该储层。然后,团队将继续沿着原始钻孔向下,完成一个环状系统。 300米处的水库将补充用于钻探的表面的水,并有助于团队平衡湖泊与钻孔之间的压力。当团队试图将第二个钻孔连接到水库时,他们未能找到水库。他们耗费了太多的燃料,并且在进行计算时,他们意识到他们再也无法尝试到达埃尔斯沃思湖。在BAS团队能够返回埃尔斯沃思湖再次尝试之前,很可能需要4到5年的时间。实际上,检索所有设备并将其返回英国以确定究竟出了什么问题可能需要几年的时间。