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恢复大熊狗Amphicyon杀人。西班牙的Magericyon anceps是这个雄伟的食肉动物的亲戚。图片来源:Charlene Letenneur,来自Argot,2010在西班牙马德里盆地Cerro de los Batallones的900万到1000万年前的岩石中,至少有9种不同的大型化石哺乳动物组合。其中两个矿床富含食肉动物骨骼,并提供了这些顶级捕食者如何共存的有趣快照。科学家们在英国皇家学会会刊B¹上发表了他们的研究结果。在其中一个地点恢复的1800个大型哺乳动物化石中,92%属于10种不同的食肉动物。小猫,臭鼬,灵猫大小的鬣狗和红熊猫亲属被大量发现。在一只小熊(Magericyon anceps)旁边发现了一对sabercats,豹纹大小的Promegantereon ogygia和老虎大小的Machairodus aphanistus。这些中新世食肉动物中没有一个有活着的后代甚至是现代的类似物,尽管sabercats经常被误认为是老虎的祖先。科学家们利用从食肉动物的牙齿和他们的猎物钻出的地球化学线索,看看这些掠食者是如何共存的。研究人员追踪稳定同位素δ13C,后者被纳入食草动物的牙齿和骨骼。古生物学家使用这些值来估计生物居住的栖息地。食肉动物也保留这些痕迹。通过比较三种食肉动物中的痕量同位素,以及它们所生活的食草动物,科学家们估计哪种猎物是每种食肉动物的合适候选者。 sabercats似乎捕食中型到小型食草动物,这些食草动物常常在封闭的树木繁茂的地区。这些猫经常在史前猪身上用餐。熊狗徘徊更开阔的空间,吃羚羊和麝香鹿,据说是由熊狗留下的部分消化残骸。具有相似的大小,M. anceps和M. aphanistus可能相互避免。纯粹的大小使得大型食草动物不会被这些食肉动物直接捕食,尽管同样的物种在年轻,老年人或体弱者时都会受到伤害。