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像科罗拉多州这样的天然气井对美国的能源供应越来越重要。图片来源:David Zalubowski /美联社照片科学家报告说,石油和天然气田的甲烷排放量惊人地高,破坏了天然气的环境效益,天然气正在改变目前的美国能源系统。与美国国家海洋和大气管理局(NOAA)和科罗拉多大学博尔德分校联合任命的科学家在上个月的美国地球物理联盟会议上报告了他们的研究结果。早在2012年2月,一项研究表明,在丹佛附近的一块土地上产生的高达4%的甲烷已经逃逸到大气中。甲烷是一种强效的温室气体,它可能以相似的速度从美国各地泄漏,抵消了从燃煤发电厂转为发电的大部分气候效益。来自科罗拉多州的新数据支持了此前的工作¹。犹他州Uinta盆地实地研究的初步结果表明,甲烷泄漏率更高,约占总产量的9%。这几乎是行业数据估计的累计损失率的两倍,这些数据在犹他州比在科罗拉多州更高。目前尚不清楚科罗拉多州和犹他州的高泄漏率是否在美国天然气工业中是典型的,但如果情况确实如此,情况可能会很糟糕。 NOAA研究人员收集了这些数据,作为对Uinta盆地空气污染的更广泛分析的一部分,使用地面设备和飞机对各种污染物(包括甲烷浓度)进行详细测量。这项新研究依靠碳同位素来区分工业排放和奶牛和饲养场的甲烷,这与今年早些时候的研究结果一致。 EDF和普林斯顿大学的一项研究表明,只要累计泄漏率低于3.2%,从燃煤发电机转向天然气就能立即带来气候效益。随着时间的推移,这些好处将会逐渐积累,如果天然气厂取代旧的燃煤电厂,这些好美国环保署估计,2009年天然气总产量的2.4%会因泄漏而损失。