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在太平洋中部岛屿上收集的珊瑚表明,通常被称为厄尔尼诺现象的气候现象的强度和频率是高度不可预测的。图片来源:Gary Meek / Georgia TechElNiño事件不像以前想象的那样可预测。根据对古珊瑚内部气候记录的新分析,海洋变暖现象的频率和强度在上个世纪比平均在过去的7000年中更加变化。科学家们在“科学”杂志上发表了他们的发现。这一发现打破了地球轨道的长期变化影响气候的观点。厄尔尼诺现象的标记明显比正常的海面温度更高,这可以在赤道太平洋沿岸看到。这些事件与拉尼娜现象相结合,这些事件的定义是同一地区的海平面温度低于平均温度,全球大部分地区的天气模式均为转向。这些现象被称为厄尔尼诺 - 南方涛动(ENSO),在现代,厄尔尼诺现象每2至7年发生一次不同的强度和长度。科学家经常通过转向湖泊沉积物来估算ENSO事件的强度和频率。沉积层提供了对降水的了解。但是一些最好的气候记录被锁定在珊瑚中,因为氧同位素纳入其碳酸钙骨架的比例可以帮助科学家逐月解读过去的降水和温度趋势。 Kim Cobb及其同事研究了圣诞岛和范宁岛珊瑚中氧-18和氧-16同位素比例的长期变化。在该地区,厄尔尼诺现象导致海面温度升高和降水增加,导致珊瑚碳酸盐中氧-18浓度降低。放射性测年用于估计每个样品何时存活和生长。将它们切成薄片,取出微小的样品,分开1毫米。化学分析显示该地区的气候变化可追溯到7000年前。这使以前从珊瑚中获得的气候数据量增加了三倍。 20世纪ENSO幅度和频率的长期变化平均比过去7000年的任何时候都要大得多。 Cobb表示,目前尚不清楚为什么ENSO的20世纪可变性比前几个世纪高得多。它可能与大气中的二氧化碳含量有关,但没有足够的数据来得出结论。以前的研究表明ENSO的变化受夏季照射到北半球的阳光量的影响,但新的结果似乎表明情况并非如此。分析表明,如果这些变化发挥作用,那么它就是次要变化。在6000年前的全新世中期,ENSO较弱。