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Polycephalum Physceum polycephalum探索培养皿,信用:由Audrey Dussutour提供粘液霉菌是凝胶状的变形虫,被归类为原生生物,一个分类群。粘液霉菌虽然没有脑子,但比它们看起来更聪明。多头泡沫可以解决迷宫,模仿人造交通网络的布局,从菜单中选择最健康的食物。 P. polycephalum通过叶凋落物和渗出来寻找细菌,真菌孢子和其它包裹和消化的微生物。虽然它像一群合作个体一起觅食,但它的大部分生命都是作为一个包含数百万个细胞核,小囊DNA,酶和蛋白质的单个细胞。它取决于它在哪里以及如何生长,呈现出不同的外观。在森林里,它可能会变成巨大的黄色斑点,或者在叶子下留下芥末酱。在实验室中,它被限制在培养皿中,它在薄的琼脂上蔓延,像珊瑚一样分枝。在2000年代,日本科学家将一个P. polycephalum切碎并将其分散在整个塑料迷宫中。粘液最终长大并相互找到,最终填满了整个迷宫。然后科学家在迷宫的开始和结束时放置了装有营养物质的琼脂块。几个小时之后,粘液霉菌已经从死胡同走廊收回了它的枝条,只能沿着两块食物之间的最短路径生长。该视频是由NOVA和Scientific American合作制作的。在最近发表的一项研究中,悉尼大学的克里斯·里德及其同事透露,粘液霉菌在其环境中的导航方式比以前认为的要复杂得多。当P. polycephalum穿过迷宫时,它留下了一条半透明的粘液。研究人员发现,觅食粘液霉菌可以避开粘性区​​域。他们推断,这种细胞外粘液是一种外在的空间记忆,提醒多头菌探索新的地方。为了测试他们的理论,科学家们将粘液霉菌放在培养皿中的一个培养皿后面,这个屏障阻挡了直接通往食物的途径。屏障由干燥的醋酸纤维制成,因此粘液霉菌不能粘在上面并越过它。 24个粘液霉菌中的23个达到了目标,但是当科学家们在引入粘液霉菌之前将剩余的培养皿涂在细胞外粘液中时,24个中只有8个达到了食物。科学家认为,先前存在的粘液使粘液霉菌混淆,阻止它们标记为探索或未开发的不同区域。里德认为,迷宫中的多头菌同样依赖于它的粘液,用它首先绘制整个迷宫图,然后记住哪些走廊是死角。更令人印象深刻的是,在实验室内,P。polycephalum能够重建东京的微型铁路网络,以及加拿大,英国和西班牙的高速公路。这种情况发生在研究人员将食物放在与大城市和城市地区相同的位置时。模具吞没了整个食用地图。几天之内,粘液变薄了,留下了相互连接的粘液枝条,它们以与人造道路相同的方式连接食物。考虑到地形,它创造了最有效的网络。 P. polycephalum还根据时间塑造自己,使用一个基本的内部时钟来预测和准备未来的环境变化。这些生物最初是在至少6亿年前发展起来的,可能长达10亿年前。当时,还没有生物进化过大脑或神经系统。