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Ottoia是来自不列颠哥伦比亚省(5.08亿年)的寒武纪Burgess页岩的穴居虫,长约8厘米。 (照片来自Susan Butts)科学家已经确定了一个矿物特征,这些遗址更可能含有保存软组织证据的稀有化石,这是了解古代生活的重要信息。我们对地球上最早生命的了解大部分来自没有坚硬部分的生物的有机残骸。然而,绝大多数化石依赖于硬组织,如贝壳,牙齿和骨骼来保存。软组织部分,如眼睛和内脏,在化石化之前往往会腐烂。对于完全由软组织构成的生物也是如此,例如蠕虫。一个主要的例外是加拿大的Burgess页岩,这是一个有着5.08亿年历史的矿床,其中包含一堆化石,其中一些有壳,但大多数没有,来自地球上寒武纪的动物多样性爆发。 Burgess页岩和类似矿床为科学研究的源泉提供了基础。 Marrella是不列颠哥伦比亚省(5.08亿年前)寒武纪Burgess页岩中最常见的化石,是一种长度小于2厘米的小型节肢动物(即虾,马蹄蟹的亲戚)。 (图片来自Susan Butts)在地质学杂志上发表的一项新研究中,耶鲁大学,牛津大学和波莫纳学院的研究人员表示,含有这些化石的沉积岩带有特定的特征 - 可用于寻找其他Burgess页岩型存款。 “这一发现很重要,因为它将帮助我们缩小对厚厚的寒武纪和前寒武纪岩石中保存完好的化石的搜索范围,这些岩石为地球上动物生命的早期演化提供了重要线索,”共同作者,耶鲁大学的Derek Briggs说。 G. Evelyn Hutchinson地质学和地球物理学教授,耶鲁皮博迪自然历史博物馆馆长。该研究的第一作者是牛津大学的罗斯安德森,他是耶鲁大学的前研究生。其他作者包括耶鲁的NicolásMongiardino-Koch,牛津的Nicholas Tosca和波莫纳学院的Robert Gaines。研究人员使用粉末X射线衍射分析检测了200多个寒武纪岩石样本,以确定其矿物组成,比较含有Burgess页岩型化石的岩石,其中包括保存的软组织和仅含有化石壳或骨骼的化石。研究结果表明,伯吉斯页岩型矿床一般存在于富含矿物泊位的岩石中,这是以前的一项研究认为对腐烂菌有毒的主要粘土矿物之一。 “Berthierine是一种有趣的矿物,因为它在热带环境中形成,当沉积物含有高浓度的铁时,”Anderson说。 “这意味着Burgess页岩型化石很可能局限于热带纬度形成的岩石,而且来自有增强铁的地点或时期。”Waptia,一种来自不列颠哥伦比亚省Cambrian Burgess页岩的虾类化石(年龄5.08亿年)长约5.5厘米。 (图片来自Susan Butts)研究人员发现了一种矿物特征,使他们能够以80%的准确度预测特定的寒武纪沉积岩是否可能含有Burgess页岩型化石。此外,研究人员表示他们的研究结果可能超出了我们自己的星球。火星探测器和其他太空任务寻找其他星球上的生命证据,可以利用矿物蓝图寻找可能更有利于保存脆弱,易腐烂化石的岩石类型。美国宇航局天体生物学研究所,美国宇航局地球与空间科学奖学金,国家科学基金会,Leverhulme信托基金,耶鲁生物圈研究所和耶鲁皮博迪自然历史博物馆为该研究提供了支持。出版物:Ross P. Anderson等人,“Burgess Shale-type fossilization的矿物学特征”,地质学,2018年; DOI:10.1130 / G39941.1资料来源: